Leicester vs Liverpool: Đại chiến định đoạt bởi các siêu hậu vệ cánh

Lịch thi đấu, kết quả, BXH Ngoại hạng Anh 2019/20

Alexander-Arnold và Robertson, cặp hậu vệ siêu tấn công của Liverpool
Về mặt sở trường, Trent Alexander-Arnold và Andy Robertson không có quá nhiều điểm chung. Nếu như Trent đá hậu vệ phải theo phong thái một… tiền vệ trung tâm, điềm đạm, khoan thai với những đường phất bóng, những cú sút xa uy lực và chính xác, thì Robertson là một hậu vệ trái truyền thống điển hình: lên công về thủ như con thoi, tạt bóng cực dẻo bằng chân trái và sức bền vô tận.

Nhưng chính những điểm khác nhau ấy của Trent và Robertson lại giúp cho Liverpool tấn công khó lường hơn. Bộ đôi này đang được HLV Juergen Klopp quy hoạch là hướng tấn công chính, bên cạnh sự phối hợp giữa bộ ba Sadio Mane – Roberto Firmino – Mohamed Salah. Những quả tạt sớm của Alexander-Arnold và Robertson là vũ khí vô cùng lợi hại khi được cộng hưởng với tốc độ và kỹ thuật của ba cầu thủ tấn công phía trong.

Mùa trước, Alexander-Arnold đã lập kỷ lục Guinness về số đường kiến tạo của một hậu vệ, với 12 lần dọn cỗ cho đồng đội lập công ở Ngoại hạng Anh. Con số ấy của Robertson cũng là 11. Mùa này, sau 17 vòng đấu, Trent cũng đã có 6 pha kiến tạo và 5 là số lần Robertson chuyền bóng cho đồng đội lập công. Trong 15 cầu thủ dẫn đầu danh sách kiến tạo ở Ngoại hạng Anh 2019/20, chỉ có bộ đôi Liverpool là hậu vệ, bên cạnh những Kevin De Bruyne, Son Heung-min hay David Silva.

Huyền thoại Steven Gerrard đã không hề quá lời khi khẳng định rằng, Trent và Robbo lúc này đã đạt đến đẳng cấp thế giới. “Họ đã vươn tới tầm vóc của những cầu thủ hay nhất thế giới ở vị trí của mình. Họ quá quan trọng đối với lối chơi của Liverpool và khiến tôi mê mẩn mỗi khi xem họ thi đấu”.

Trent và Robertson đang là cặp hậu vệ cánh số một NHA

Ricardo Pereira và Ben Chilwell, những hậu vệ cánh công thủ toàn diện
Nếu có một cặp hậu vệ cánh xứng đáng đặt lên bàn cân so sánh với Trent và Robbo ở Ngoại hạng Anh, thì đó chỉ có thể là Pereira và Chilwell của Leicester. Nếu như Man City chỉ có duy nhất Kyle Walker thật sự ổn định, Hector Bellerin và Kieran Tierney của Arsenal đầy tiềm năng nhưng chấn thương quá nhiều, thì ở King Power, Pereira và Chilwell tuần này qua tuần khác miệt mài tỏa sáng.

Không quá giỏi kiến tạo như cặp đôi của Liverpool, nhưng điểm nổi bật của Pereira và Chilwell lại nằm ở khả năng phòng ngự. Leicester đang là đội bóng để thủng lưới ít nhất Ngoại hạng Anh sau 18 vòng (14), ngang bằng chính Liverpool nhưng đội đầu bảng còn 1 trận chưa đá. Đó là thành tích cực kỳ ấn tượng nếu biết rằng họ vừa mới để mất thủ lĩnh hàng phòng ngự Harry Maguire về tay M.U hồi mùa Hè.

Trong thành tích đó, tầm ảnh hưởng của Ricardo Pereira nếu không phải đứng thứ nhất thì cũng thứ nhì. Anh đã nối tiếp đà thăng tiến từ mùa giải trước để bùng nổ ở mùa này. Cần biết rằng Pereira chính là chủ nhân danh hiệu Cầu thủ xuất sắc nhất mùa do cả CĐV lẫn đồng đội bầu chọn ở King Power mùa trước. Anh cũng đứng thứ hai trong danh sách những hậu vệ tắc bóng nhiều nhất mùa 2018/19 ở Ngoại hạng Anh (118) và đứng thứ nhất ở số lần đối mặt với cầu thủ đối phương (544).

Mùa này, phong độ của Pereira không những không chững lại mà còn thăng hoa hơn. Anh là một trong hai cầu thủ tắc bóng nhiều nhất giải đấu (73 lần), ngang bằng đồng đội Wilfried Ndidi. Hậu vệ cánh người Bồ chơi chưa thiếu một phút nào cho Bầy cáo, và ở khía cạnh tấn công, dù không quá giỏi kiến tạo cho đồng đội (mới có 1 kiến tạo từ đầu mùa), nhưng Pereira đã đóng góp 2 bàn thắng, con số ấn tượng với một hậu vệ.

Khả năng tấn công của Pereira cũng được thể hiện ở số cú sút trung bình mỗi trận (0,5 – trung bình 2 trận có 1 cú sút). Trung bình cầu thủ người Bồ đi bóng thành công 2,2 lần/trận và bị phạm lỗi 1,4 lần; những con số ít thấy ở một hậu vệ biên. Chưa hết, Pereira cung cấp 0,9 đường chuyền quyết định mỗi trận. Đó là lý do anh được HLV Brendan Rodgers tin tưởng tuyệt đối, bên cạnh kỹ năng phòng ngự ngày một hoàn thiện.

Ricardo Pereira đang có một mùa bóng thăng hoa cùng Leicester

Ở hành lang đối diện, Chilwell không được đánh giá cao như Pereira, nhưng không ai có thể phủ nhận tầm quan trọng của anh đối với thành công hiện tại của Leicester. Bằng chứng là anh đã có 3 đường kiến tạo thành bàn từ đầu mùa giải 2019/20 cùng với 1 bàn thắng, những con số còn thuyết phục hơn cả Pereira ở mặt trận tấn công. Không phải ngẫu nhiên mà Man City chưa bao giờ thôi mong muốn có được cầu thủ người Anh này để kiện toàn hai cánh hàng phòng ngự.

Trung bình mỗi trận, Chilwell tung ra 0,5 cú dứt điểm; 1,5 đường chuyền quyết định - ấn tượng hơn hẳn đồng đội Pereira. Chilwell cũng không quá giỏi đi bóng với chỉ 0,6 lần dẫn bóng thành công trung bình, và trung bình 1,1 lần bị phạm lỗi mỗi trận.

Tham vọng của Chilwell là không hề nhỏ. Anh muốn mình trở thành hậu vệ trái số một thế giới. Và để làm được điều đó, trước tiên anh phải vượt qua được cái bóng của Robertson ở Liverpool. “Anh ấy có một câu chuyện thật hay, phải không? Suýt chút nữa phải giải nghệ, cũng giống tôi, và rồi nỗ lực để trở lại, vượt qua giới hạn bản thân, để rồi trở thành một trong những cầu thủ hay nhất thế giới”.

“Tôi đã nói chuyện với Andy một chút và ca ngợi tài năng của anh ấy. Anh ấy cũng nói những điều ngược lại về tôi. Thật là thú vị khi được trò chuyện cùng Andy. Được hiểu thêm về bóng đá dưới góc nhìn của anh ấy, điều đó có ý nghĩa lớn đối với tôi”, Chilwell hồ hởi kể lại như vừa gặp thần tượng.

Thứ Sáu này, sẽ không còn những lời ca tụng, những cuộc tán gẫu. Chilwell, cùng với Pereira, sẽ phải chứng tỏ trên sân cỏ rằng, họ không hề thua kém Robertson và Alexander-Arnold, nếu muốn được công nhận như cặp hậu vệ biên hàng đầu Ngoại hạng Anh, cũng như đưa niềm tin trở lại với Leicester sau thất bại trước Man City cuối tuần vừa rồi.

Man City 3-1 Leicester: Ngược dòng thành công, Man City còn kém Liverpool 11 điểm

Firmino: 'Liverpool vẫn mạnh lên từng ngày'

Hiểu rõ Liverpool, Rodgers tự tin trước cuộc chạm trán ngày Boxing Day