Man City: Dấu hỏi lớn mang tên Pep

Phát biểu sau thất bại 2-5 dưới tay Leicester, HLV Pep Guardiola đã đặt câu hỏi về sự tự tin của các học trò khi mô tả đội bóng của ông “hoảng sợ” trước đối thủ. Nhưng thực ra, bản thân Pep cũng đang là một dấu hỏi lớn đối với người hâm mộ Man City sau trận thua cay đắng vừa qua.

Man City: Dấu hỏi lớn mang tên Pep

Những con số ê chề

Thất bại với tỷ số khó tin trước Leicester cuối tuần qua đã đi vào lịch sử Man City cũng như khắc sâu vào sự nghiệp của Pep Guardiola những cột mốc hổ thẹn. Đấy là lần đầu tiên sau 25 năm, Man City mới để thua một trận ra quân trên sân nhà tại giải Ngoại hạng Anh. Đấy cũng là lần đầu tiên sau 438 trận đấu, Man xanh mới để đối phương ghi tới 5 bàn tại tổ ấm của họ tính ở mọi chiến tuyến.

Trong khi đó, với cá nhân Pep Guardiola thì đây cũng là lần đầu tiên sau 686 trận cầm quân, một đội bóng do ông dẫn dắt mới thủng lưới tới 5 bàn/trận. Lần thứ hai trong suốt chiều dài sự nghiệp, chiến lược gia người Tây Ban Nha mới phải chứng  kiến các học trò của mình nhận về tới 4 bàn thua trên sân nhà (lần thứ nhất là khi ông cùng Bayern thua Real Madrid 1-4 tại Champions League mùa 2013/14).

Leicester ăn mừng chiến thắng trước Man City

Giữa những cơ man cột mốc tủi hổ ấy, Pep vẫn tỏ ra bình tĩnh phân tích về thất bại của Man City. Phát biểu với báo giới, ông bảo rằng các cầu thủ chủ nhà “hoảng loạn và sợ hãi” khi bị đối thủ liên tiếp chọc thủng lưới, rằng rằng đội bóng của ông đã khởi đầu tốt, đã ghi được bàn trước và tạo ra nhiều cơ hội nhưng rồi, việc bị thổi tới 3 quả penalty đã đánh gục Man City, rằng Leicester đã chơi quá tiêu cực khi lùi xuống rất sâu để phòng ngự chứ không dám chơi bóng sòng phẳng…

Nếu muốn và nếu có thời gian, hẳn Pep còn có thể kể ra nhiều lý do nữa để biện giải cho thất bại của Man City, chẳng hạn như việc đội chủ nhà thiếu quá nhiều trụ cột trên hàng công. Nhưng liệu có lý do nào trong số đó đủ thuyết phục, khi mà Man xanh từ chỗ nắm mọi lợi thế (dẫn bàn trước, được chơi trên sân nhà) mà rồi vẫn vứt bỏ tất cả để nhận về trận thua tệ nhất dưới triều đại Pep Guardiola?

Pep là nạn nhân hay thủ phạm?

Với những gì Pep mô tả, xem ra ông và Man City là nạn nhân của một sự đen đủi. Nhưng công bằng mà nói, thất bại này cũng giống hệt như những lần ê chề chẳng kém mà Man City từng nhận ở mùa giải năm ngoái, chẳng hạn như trận thua Norwich 2-3 ở vòng 5 hoặc khi họ bị Wolves nhấn chìm bằng tỷ số 2-0 ngay trên sân nhà ở vòng 8 của giải Ngoại hạng Anh mùa trước.

Soi chiếu trận đấu với Leicester qua lăng kính của những thất bại mùa trước, có thể thấy Man City vẫn vậy. Vẫn là sự hớ hênh, chậm chạm trong phòng ngự khi đối phương tổ chức phản công, vẫn là các hậu vệ dễ dàng rơi vào hoảng loạn khi đối phương đẩy cao tốc độ, đá pressing tầm cao và phản công ngay từ phần sân của Man xanh. 

HLV Pep Guardiola cực kỳ thất vọng khi Man City thua tới 2-5 trước Leicester trên sân nhà

Cái cách các hậu vệ Man City cuống cuồng đuổi theo pha phản công của Leicester ở bàn thua thứ 2 chẳng khác gì tình huống Norwich nâng tỷ số lên 2-0 trước Man City mùa giải năm ngoái. Cũng là một đường chuyền xẻ vào nách giữa trung vệ và hậu vệ Man xanh mở ra đợt phản công. Rồi cũng là một quả căng ngang sau pha xuống bóng tốc độ. Và cũng một tình huống xé lưới Ederson khi tiền đạo đối phương áp sát cầu môn.

Đây đã là mùa giải thứ 5 của Pep ở Etihad. Nhưng rõ ràng là ngoài những mùa bóng mà hàng công thăng hoa rực rỡ để khỏa lấp các vấn đề của hàng thủ, thì Man xanh cho đến lúc này chẳng cải thiện được bao nhiêu về khía cạnh phòng ngự. Chính vì những sai sót của hàng thủ mà mùa 2019/20, Man City nhận về tới 9 trận thua, nhiều hơn cả 2 mùa trước nữa cộng lại và rồi bị Liverpool phế khỏi ngai vàng Ngoại hạng. 

Giới chủ Man City không tiếc tiền để Pep gia cố hàng thủ. Bằng chứng là mùa nào, đội bóng này cũng đi mua trung vệ. Thế nên, vấn đề chỉ còn nằm ở chính Pep. Nếu tiếp tục không tìm ra cách nâng tầm phòng ngự cho Man xanh, tương lai của ông mới bị đặt dấu hỏi, chứ không phải sự tự tin của các cầu thủ Man City.

Khoảng trống “số 9”

Bên cạnh những sai lầm phòng ngự, có thể thấy Man City còn gặp một vấn đề lớn trên hàng công, đó là họ có quá ít tiền đạo. Khi Sergio Aguero và Gabriel Jesus chấn thương, Pep lập tức khủng hoảng tiền đạo. Việc đưa Raheem Sterling vào chơi như một số 9 không đem lại hiệu quả. Cầu thủ 17 tuổi Liam Delap vì còn quá non. Đó là lý do dù dứt điểm nhiều gấp đôi Leicester (16 so với 7) nhưng Man City lại sút trúng cầu môn ít hơn (5 so với 7). Và đó cũng là lý do Pep phải thừa nhận sau trận rằng “chúng tôi chơi quá tệ trong khu cấm địa đối phương”.

3. Man City là đội đầu tiên bị thổi tới 3 quả penalty trong một trận đấu tại Premier League kể từ sau khi Tottenham hứng chịu điều tương tự hồi tháng 10/2014. Đáng nói, hôm ấy, đội được hưởng 3 quả penalty trước Tottenham chính là… Man City.