Ruben Dias có năng lực gì để giải quyết vấn đề hàng thủ của Man City?

Man City đã chiêu mộ thành công trung vệ Ruben Dias từ Benfica, và sự xuất hiện của ngôi sao 23 tuổi được kỳ vọng có thể giúp Man xanh tìm ra lời giải ở khâu phòng ngự.

Ruben Dias là ai?

Dias tên đầy đủ là Rúben dos Santos Gato Alves Dias. Anh sinh ngày 14/5/1997 tại Amadora, Bồ Đào Nha. Anh khởi đầu sự nghiệp ở CLB quê hương Estrela da Amadora, trước khi gia nhập lò đào tạo trẻ của Benfica năm 2008. 

Sau 7 năm trui rèn, Dias được ra sân cho đội Benfica B trong trận gặp Chaves, và tới tháng 9/2017, trung vệ này có lần đầu thi đấu trong màu áo đội một Benfica. Cũng kể từ đây, Dias dần chiếm được suất đá chính, trở thành một trong những mắt xích quan trọng của CLB.

Ở mùa 2017/18, Dias từng nhận giải Cầu thủ trẻ xuất sắc nhất giải VĐQG Bồ Đào Nha, trước khi cùng Jose Fonte hay Pepe tạo thành cặp trung vệ vững chãi ở tuyển quốc gia Bồ Đào Nha.

Điểm mạnh của Dias là những pha tắc bóng dũng mãnh, quyết đoán, xử lý bóng bằng chân tuyệt vời với khả năng tung ra các đường chuyền chéo góc lợi hại cho tiền đạo hoặc cầu thủ chạy cánh thoát xuống. Đây là lý do tại sao Man City phải phá két để đưa trung vệ 23 tuổi về Etihad ở chợ hè 2020. Tại Man xanh, Dias sẽ đá trung vệ lệch phải, bên cạnh Aymeric Laporte.

Dias sẽ mang lại điều gì cho Man City?

Dias đặc biệt giỏi ở khoản... phạm lỗi với cầu thủ đối phương, với 6 lần phải nhận thẻ phạt mùa 2019/20 và 10 lần ở mùa giải trước đó, từ trung bình 1,1 và 1,6 pha phạm lỗi mỗi trận, lần lượt qua hai mùa giải nêu trên. 

Việc phạm lỗi này không phải là do Dias bị đối phương qua mặt rồi phạm lỗi, mà bởi anh đọc trận đấu tốt, nhìn ra sự nguy hiểm nên lựa chọn phương án đốn ngã trước khi cầu thủ đối phương gây ra vấn đề. Điều này đã được thể hiện ở ngay phút thứ 2 trong trận đấu cuối cùng Dias cho Benfica, chiến thắng 2-0 trước Moreirense.

Là một trung vệ lệch phải (hình dưới), Dias nhận thấy tiền đạo đối phương đang chờ đón đường chuyền vào khoảng trống mà hậu vệ phải của Benfica bỏ trống nên chạy ra để áp sát cầu thủ này. Ngay khi cầu thủ áo vàng có bóng, Dias đã ngay lập tức ở phía sau, chấp nhận phạm lỗi sớm. Moreirense được hưởng một quả phạt trực tiếp nhưng khoảng cách quá an toàn với Benfica, và hành động phạm lỗi từ xa của Dias đã giúp đội nhà tránh được một tình huống phản công tiềm ẩn nguy hiểm.

Dias lao đến áp sát tiền đạo đối phương

Anh khiến cầu thủ áo vàng "chết cứng"

Đó là một pha phòng ngự đơn giản, nhưng Dias thực hiện nó với không chút do dự. Anh áp sát tiền đạo đối phương chặt tới mức khiến cầu thủ này không có bất kỳ cơ hội nào thoát ra. Lối chơi thiên về dự đoán này khiến các đội bóng thích lối chơi phản công khó di chuyển bóng về phía trước, vào những khu vực mà Dias đang kiểm soát.

Một ví dụ khác về khả năng phòng thủ của Dias trong chiến thắng 2-1 của Benfica trước PAOK tại vòng sơ loại Champions League cách đây chưa lâu. Một lần nữa, bóng được chuyền vào khu vực giữa sân, hướng tới vị trí của tiền đạo. 

Dias di chuyển sớm để áp sát tiền đạo phía PAOK sắp nhận bóng

Anh áp sát khiến đối thủ mất bóng sau đó

Thời điểm đó, Dias đang đứng ngang hàng với những hậu vệ khác của Benfica, và anh nhanh chóng di chuyển khi bóng bắt đầu lăn tới. Trước khi tiền đạo phía PAOK có nhận bóng, xoay người hoặc tung ra đường chuyền, Dias đã áp sát. Lần này, Dias không phạm lỗi với đối phương, còn bóng trở lại quyền kiểm soát của Benfica.

Đó là cách tiếp cận tích cực, quyết liệt để phòng ngự, điều mà Man City đã thiếu sót nghiêm trọng trong trận thua tồi tệ trước Leicester, khi kiểu phòng thủ hời hợt của bộ tứ vệ đã khiến họ nhận tới 5 bàn thua. Với Dias, một trung vệ có khả năng dự đoán nguy hiểm và chơi xông xáo, Man City có thể ngăn chặn được những bàn thua như trong lần thứ hai bị Leicester chọc thùng lưới.

Ở hình dưới, Timothy Castagne đã thoát xuống phía dưới hàng thủ của Man City và xâm nhập vòng cấm. Nhiệm vụ lúc này với Eric Garcia rõ ràng là phải tìm cách chặn không cho bóng tới được vị trí của Jamie Vardy. Nathan Ake sẽ không đủ thời gian theo kịp để cắt đường chuyền, nên Garcia cần phải cắt đường chuyền hoặc ngăn chặn Castagne.  Castagne thoát xuống và Garcia tỏ ra hụt hơi so với Vardy

Garcia không đủ quyết liệt theo kèm Vardy

Castagne sau đó đang căng ngang vào đưa bóng đến gần cột dọc và Garcia gần như buông xuôi, tạo điều kiện cho Vardy dễ dàng qua mặt mà không gặp bất kỳ thách thức nào. Một trung vệ quyết tâm hơn có thể đã băng xuống để cắt bóng ở cự ly gần, hoặc đủ hung hăng để vượt lên áp sát, gây khó khăn cho Vardy. 

Với những tình huống như thế này, Dias có thể rất thích hợp. Garcia đã trải qua trận đấu không đến nỗi tệ khi có những tình huống một chọi một tốt với Harvey Barnes, song vào thời điểm quan trọng, anh đã bị đánh lừa bởi sự di chuyển khôn ngoan và thông minh của Vardy. Ngay khi phải phản ứng với nguy hiểm, hậu vệ này đã bị bỏ lại quá xa.

Dias có thể giải quyết các vấn đề ở hàng thủ của Man City?

Dias có thể tạo ra sự khác biệt ở hàng thủ, nhưng những sai sót cá nhân không phải là lý do khiến Man City trông yếu đuối như hiện tại. Không có một tiền đạo đẳng cấp, Man xanh thiếu khả năng thâm nhập và điều này cho phép đối thủ lùi sâu, nhường chỗ cho The Citizens thoải mái chuyền qua chuyền lại để tự mình diệt mình. 

Dù tài năng đến đâu, luôn có những khó khăn nhất định khi phải đối đầu với một đối thủ chơi phòng ngự lùi sâu và quyết tâm, nhưng vấn đề này càng trầm trọng hơn với lối chơi nhạt nhòa, thiếu nhịp độ và những nỗ lực dồn ép nửa vời. Dưới sự dẫn dắt của Pep Guardiola, Man City là đội bóng chơi áp sát tốc độ, các cầu thủ di chuyển liên tục, hoán đổi vị trí và tìm cách cướp bóng lại nhanh nhất có thể mỗi khi mất quyền kiểm soát. Thế nhưng, tất cả điều này đã không được thể hiện trước Leicester. Man City đã cho phép đối phương phòng ngự đầy thư thái thay vì khiến họ xây xẩm mặt mày bởi cường độ và những đường chuyền thần thánh.

Hàng thủ của Man City rất dễ bị tổn thương trước những đợt tấn công nhanh mang tính thương hiệu của Leicester. Tuy nhiên, đó là vấn đề của cả một hệ thống thay vì bất kỳ cá nhân riêng lẻ nào. Rodri không thể đọc tình huống và ngăn chặn nguy hiểm nhanh chóng như Fernandinho từng làm trong vai trò tiền vệ tổ chức ở sơ đồ 4-3-3. Quá nhiều trách nhiệm được đổ lên vai các trung vệ, và sự vắng mặt của Laporte cũng như sự ra đi của Vincent Kompany từ lâu nay đã trở thành căn bệnh nan y với Man xanh.

Ngoài ra, những chấn thương đã khiến Guardiola buộc phải xếp các cầu thủ thi đấu trái vị trí sở trường như Raheem Sterling đá tiền đạo, còn Phil Foden đá cầu thủ chạy cánh trái trước Leicester, trong khi các đối thủ đã tìm ra cách để thu về kết quả tốt mỗi lần đụng độ Man City. Ở thời điểm hiện tại, hàng thủ của Man xanh có vẻ dễ bị tổn thương, thiếu cường độ và không có động lực.

Vấn đề nan giải với Guardiola là Man City phòng ngự tốt nhất khi họ tấn công với cường độ cao, có mục đích và giàu năng lượng. Điều này đã không xảy ra trong hai trận đầu tiên của Man City ở mùa 2020/21 và đó là thứ mà chúng ta đã thấy quá thường xuyên ở mùa giải 2019/20. Đó là vấn đề về động lực, cầu thủ hay sự gắn kết của cả đội?

Có lẽ các cầu thủ của Man City đã cảm thấy mệt mỏi khi bị xé lưới hết tuần này qua tuần khác, hoặc có thể họ đang đi đến cuối chu kỳ thành công, nhưng Guardiola đã nhiều lần chứng minh rằng ông biết cách huấn luyện những đội bóng chiến thắng xuất sắc. Bên cạnh đó, mùa giải chỉ mới bắt đầu. Một khi Man City tìm thấy bước tiến của họ, Dias sẽ chứng tỏ mình là một phần quan trọng trong thành công của CLB.